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La coutellerie, un savoir faire à la française

Le Made in France est de plus en plus mis en avant. Il permet de soutenir des artisans locaux ainsi que les produits régionaux. La coutellerie française dispose d’un savoir-faire traditionnel reconnu et unique et trouve ses premières traces au Moyen-Age. Mais alors, comment reconnaître un couteau artisanal et pourquoi le choisir lui ?

La coutellerie, un savoir faire français

Les couteaux font partie de l’histoire française. Dès le Moyen-Age, leur production s’est faite dans des villes phares comme Thiers, considérée comme la capitale de la coutellerie, ou Nogent. Cependant, chaque région possède d’un savoir-faire unique donnant lieu à des couteaux étant reconnus dans le monde du couteau aujourd’hui encore.

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Mais alors, comment distinguer un couteau issu d’un savoir faire traditionnel d’un couteau industriel ? Le couteau artisanal se distingue d’un couteau classique par sa robustesse et sa qualité. Fabriqué à la main et selon des techniques traditionnelles, il est une pièce qui reste unique et qui peut être considérée de collection. Chaque détail est pensé et visible à l’œil nu, et il est souvent possible de reconnaître la marque des couteaux selon certaines spécificités.

La plupart du temps livré dans un étui, le couteau est réalisé grâce au savoir faire d’artisans. En plus de son aspect esthétique, le couteau artisanal est forgé dans les meilleurs aciers. Il répond à un cahier des charges strict et précis afin d’assurer sa qualité et sa traçabilité. S’il prend forme à l’aide de machines, le couteau traditionnel voit ses assemblages et les finitions faits à la main.

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Le label EPV pour mettre en avant les couteaux artisanaux

Le label EPV, Entreprise du Patrimoine Vivant, a été créé en 2005 afin de mettre en avant des entreprises et des savoirs faire artisanaux d’excellence. Certains couteliers de Thiers sont ainsi labellisés, à l’exemple de la famille Sabatier de Bellevue qui produit des couteaux depuis huit générations. Les couteaux Sabatier, un savoir faire unique qui se refuse à importer des produits de l’autre bout du monde. Ils s’appuient sur l’expérience des artisans de Thiers et sont forgés par des professionnels, dans une seule pièce de métal. Et s’ils ont obtenu le label, c’est parce que les couteaux Sabatier font partie d’un éco-système à préserver.
Le label EPV est attribué pour une durée de cinq ans et reste, à ce jour, le seul label d’État décerné à une entreprise pour l’ensemble de son activité. Il lui apporte une médiatisation à la fois nationale et internationale qui favorise son développement.

La diversité des couteaux français : de la cuisine à la chasse

Effectivement, la coutellerie française ne se limite pas aux couteaux de poche ou de table. On trouve aussi des modèles spécifiques pour la chasse, le bricolage ou encore la plongée.

Les couteaux de cuisine français sont notamment très réputés dans le monde entier. Avec leurs lames en acier inoxydable et leurs manches en bois noble, ils allient esthétisme et efficacité. Le chef étoilé Alain Ducasse n’hésite d’ailleurs pas à les recommander.

Mais il existe bien d’autres types de couteaux artisanaux, tels que les couteaux régionaux. Chaque terroir a ses propres traditions et savoir-faire, ce qui donne naissance à des modèles uniques : le Laguiole en Aveyron, le Basque au Pays basque ou encore le Sabatier à Thiers.

Côté sport et loisirs, on peut aussi trouver une grande variété de couteaux adaptés aux différentes activités. Les amateurs de chasse privilégient ainsi les modèles pliants légers avec un manche ergonomique pour faciliter la prise en main pendant les longues heures passées dans la nature.

Pour les passionnés de bricolage ou de jardinage, les couteaux multifonctions sont très appréciés grâce à leur côté pratique : scie, pince coupante… Tout y est !

Pour ceux qui pratiquent la plongée sous-marine, il existe des couteaux équipant souvent leur bouteillons afin qu’ils puissent couper rapidement une sangle, par exemple.

La diversité des couteaux français permet à chacun de trouver le modèle qui lui convient, en fonction de ses besoins et de ses goûts. Et derrière chaque couteau artisanal se cache un savoir-faire unique, transmis de génération en génération.

Les secrets de fabrication et d’entretien des couteaux artisanaux de qualité

Au-delà des différentes formules, chaque coutelier a ses propres secrets de fabrication et d’entretien pour obtenir un couteau artisanal de qualité. Par exemple, la forge est une étape cruciale dans le processus de création du couteau. Elle permet soit de créer un acier damas qui est constitué par l’empilage et le soudage successif de plusieurs couches d’acier, soit d’affiner la lame selon les propriétés désirées.

Le traitement thermique est aussi très important : il consiste à chauffer la lame jusqu’à une température précise puis à la refroidir rapidement dans l’eau ou l’huile. Cette opération permet aux molécules constituant l’acier de se réorganiser pour améliorer leur résistance.

Quant à l’affûtage des couteaux artisanaux, il doit être réalisé avec soin pour conserver leur tranchant longtemps. Bien sûr, cela dépendra du type d’utilisation auquel sera destiné le couteau (cuisine, chasse…). Il existe différents types de pierres naturelles ou synthétiques adaptées à chaque usage.

L’entretien régulier est aussi essentiel pour garantir la longue durée de vie des couteaux artisanaux. En plus du choix judicieux des matériaux utilisés lorsqu’on procède à son nettoyage (savon doux non abrasif), on évite surtout les produits corrosifs et abrasifs qui peuvent endommager les manches en bois ou même abîmer définitivement les parties métalliques comme le fil.

Si vous cherchez à acquérir un couteau artisanal de qualité, il est donc recommandé de privilégier les artisans qui ont le label Entreprise du Patrimoine Vivant (EPV). Ce label distingue des entreprises françaises aux savoir-faire artisanaux et industriels d’excellence. Les couteliers labellisés EPV sont reconnus pour leur expertise et la qualité de leurs produits, fruits d’un travail minutieux.

Le secret pour obtenir un couteau artisanal parfait réside dans la passion et l’expertise transmises par les maîtres couteliers français depuis des générations. Grâce à ces gestes ancestraux préservés jusqu’à ce jour, chaque couteau possède une âme unique combinée à une grande fonctionnalité.