Cuisine

Whisky japonais : histoire, caractéristiques et conseils de dégustation

Découvrez l’élégance envoûtante du whisky japonais. Plongez dans son histoire, ses caractéristiques uniques, et apprenez à l’apprécier avec des conseils avisés. Une expérience gustative captivante au cœur du Japon.

Historique du fameux whisky japonais

À l’origine, le whisky ne rencontra pas un grand succès au Japon, mais deux passionnés, Shinjiro Torii et Masataka Taketsuru, ont changé la donne. Ils ont créé la première distillerie de malt en 1923, marquant le début de l’histoire du whisky japonais. Cette aventure riche en émotions façonna le destin de cette boisson prisée dans le monde entier.

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L’aventure du whisky japonais débuta en 1924, avec le retour de Masataka Taketsuru d’Écosse, où il avait acquis des connaissances en distillation. Engagé par Shinjiro Torii pour créer la première distillerie japonaise, le whisky fut initialement apprécié localement. Cependant, en 2003, le Yamazaki 12 ans remporta l’or à l’International Spirits Challenge (ISC), marquant le début d’une renommée mondiale. En 2015, le guide « Whisky Bible » de Jim Murray désigna un whisky Yamazaki de Suntory comme le meilleur au monde, propulsant le whisky japonais sur la scène internationale.

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Caractères distinctifs du whisky japonais

Le processus de distillation du whisky japonais s’inspire de la tradition écossaise, comprenant une double distillation de l’orge maltée. Il se caractérise par sa douceur, sa lisse texture et peut être proposé en single malts ou mélanges. Chaque distillerie offre ses propres assemblages, offrant une grande variété de styles. La distillation se fait deux fois dans des alambics ou des colonnes continues pour certains whiskies de céréales, et Suntory utilise des fûts d’umeshu pour une touche unique.

Le whisky japonais se distingue par son processus de distillation minutieux et unique. De la source d’eau des montagnes près de Tokyo utilisée par la distillerie Yamazaki aux alambics spécifiques et au bois d’arbres japonais pour le vieillissement, chaque détail contribue à sa saveur distinctive.

Conseils pour bien déguster le whisky japonais

Contrairement à la dégustation typique du scotch occidental se savourant souvent après le dîner, peut-être au coin d’un feu de bois, les whiskies japonais s’adaptent à de multiples situations. Ils sont appréciés aussi bien lors de moments de détente solitaire que lors de soirées entre amis ou de dîners familiaux.

Le « highball » règne en maître au Japon pour savourer le whisky. Ce mélange de whisky, d’eau gazeuse et de glace est parfaitement adapté à l’ambiance décontractée des bars et restaurants. Tellement prisé, il est possible de le trouver dans les distributeurs automatiques des aéroports et des hôtels.

Grâce à sa légèreté et sa douceur caractéristiques, le whisky japonais se distingue par sa souplesse et sa polyvalence, dépassant même certaines variétés de scotch occidental. Cette particularité permet de le déguster aussi bien au déjeuner qu’au dîner, car il s’harmonise parfaitement avec les saveurs umami de la cuisine asiatique. 

Pour les amateurs de whisky japonais audacieux, les cocktails offrent également une option attrayante, permettant de 

  • Revisiter des classiques 
  • Créer de nouvelles concoctions rafraîchissantes